Juniperus communis, tavallinen kataja, tunnistusopas

Lintu: Magnoliophyta - Luokka: Pinopsida - Järjestys: Pinales - Perhe: Cupressaceae

Juniperus communis - Kataja

Yksi vain kolmesta havupuista, jotka ovat kotoisin Isosta-Britanniasta, Common Juniper Juniperus communis on pieni ikivihreä puu (usein enintään pensas), jota on hyvin vaikea tunnistaa muodostaan; Tämä johtuu siitä, että kataja kasvavaan tapaansa vaikuttaa suuresti sen sijainti. Rannikkoalueilla he halaavat maata ja leviävät vaakasuoraan, eivät koskaan yli 0,5 metrin korkeuteen. Suojaisissa paikoissa puut voivat saavuttaa korkeuden 10 metriä ja joskus enemmän. Katajat ovat hitaasti kasvavia puita ja voivat elää jopa 200 vuotta.

Katajat liidusta maan alla

Edellä esitetyt katajat ovat kaltevalla liidulla etelässä Englannissa.

Uroskukat tavallisesta katajasta

Edellä kuvatut keltaiset urospuoliset käpyjä (urospuolisia kukkia) ilmestyvät keväällä ja kasvavat erillisillä kasveilla naaraskäpyistä. Puut, joille on ominaista tämä ominaisuus, kutsutaan "kaksikokoisiksi".

Nainen käpyjä kataja

Pallomaiset naaraskukat (ehdottomasti ne ovat käpyjä) ovat aluksi vihreitä, mutta kypsyessään hitaasti noin 18 kuukauden ajan ne muuttuvat purppuran sinisiksi ja näyttävät paljolti kypsästä marjasta. Pölytys tapahtuu tuulella, joka puhaltaa siitepölyä urospuista naaraspuiden käpyihin. Jokaisella naaraskäpyillä on (yleensä) kolme asteikkoa, joista kukin peittää siemenen.

Käyttää

Kataja on rajallinen arvo rakenteellisena puutavarana sen pienen koon ja usein vääntyneiden runkojen ja oksien takia, mutta leikatulla puulla on miellyttävä ja pitkäkestoinen tuoksu, joten se toimii potti-vaihtoehtona. Katajan pensaiden ja puiden tiheä ja piikikäs luonne tekee niistä houkuttelevia pesimäpaikkoja pienille linnuille, kun taas kypsiä marjoja syövät suuremmat linnut, mukaan lukien kyyhkyset, siankivut ja Ring Ouzels. Tämä on monenlaisten koiden ruokakasvi, mukaan lukien katajamopsi- ja katajanmattikoi.

Tunnetuimpia kenties katajamarjoja käytetään aromiaineena ginin valmistuksessa. Tälle hengelle halveksiva nimi on 'äitien tuho', eikä se johdu siitä, että naiset, jotka juovat liikaa giniä, käyttäytyvät huonosti tai tulevat alkoholisteiksi (vaikkakin se voisi hapentua), vaan pikemminkin siksi, että marjoista peräisin oleva öljy, jota käytettiin hengitysteiden ja ruoansulatuskanavan hoitoon naiset ottivat (tai antoivat!) naiset uskoen, että se voi lopettaa ei-toivotut raskaudet aiheuttamalla keskenmenon. Katajanmarjojen syömisen tiedetään aiheuttavan karjan keskeytymisen, joten "äitien" pilaantumisen tarinassa voi olla jotain ainetta.